저널리스트 ‘도둑질’ 도서 고등법원 명예훼손

저널리스트 소송에들어가다

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더러운 돈과 부패에 관한 언론인의 책에 대해 구소련 이후의 광산 거물이 제기한 명예 훼손 주장이 고등 법원에서 기각되었습니다.

Tom Burgis는 그의 책 Kleptopia로 인해 잠재적으로 막대한 피해를 입었습니다.

그러나 판사 Mr. Nicklin은 저자에 대한 주장이 완전히 결함이 있다는 것을 발견한 후 사건을 중단했습니다.

Burgis의 발행인은 이 사건이 공익 저널리즘을 침묵시키기 위해 법적, 재정적 화력을 사용하려는 시도였다고 말했습니다.

이 책에서 파이낸셜 타임즈(Financial Times) 기자인 부르기스(Burges)는 더러운 돈이 부패와 연결되어
있으며 현재 “세계 경제에 홍수를 일으키고 독재자를 대담하게 만들고 민주주의를 오염시키고 있다”고 말했습니다.

그 이야기 중에서 이 책은 전 세계에 관심을 갖고 있는 광산 회사인 카자흐스탄에 기반을 둔 유라시아
천연 자원 공사(ENRC)를 다루고 있습니다.

ENRC의 변호사들은 Burgis가 그의 책의 일부의 진정한 의미가 회사의 비즈니스 이익을 보호하기 위해 3명의
남자를 살해했다는 사실 때문에 회사의 명예를 훼손했다고 법정에서 주장했습니다.

Burgis와 HarperCollins 출판사의 Andrew Caldecott QC는 법원에 이렇게 말했습니다. “이 책은 Private Eye 넛지 책이 아닙니다.

“그것은 전혀 펀치를 당기는 책이 아닙니다. 주제는 도둑과 그들의 돈, 주인과 그들의 비밀에 관한 것입니다. 그리고
도둑이 뭉치는 방법과 끔찍한 인명 비용을 보여줍니다.”

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사건을 중지시키는 판결에서 니클린 판사는 사건 논문을 검토하기 전에 스스로 책을 읽었기 때문에 다른 일반 독자와 같은 견해를 가질 수 있다고 말했습니다.

그는 ENRC의 주장은 모든 독자가 기업이 아니라 개인만이 살인을 저지를 수 있다는 것을 알고 있기 때문에 지속 가능하지 않다고 말했습니다.

소송에 준비중이다

그 조기 판결은 사건이 완전한 명예훼손 재판으로 진행될 수 없음을 의미했으며 판사는 ENRC에 대해 50,000파운드의 비용을 선고했으며 항소 허가도 거부했습니다.

부르기스는 법정 밖에서 이렇게 말했습니다. “나는 오늘날 자유에 대한 가장 큰 위협이라고 생각하는 것이 도적제(kleptocracy)의 부상이라고 생각하는 책을 썼습니다. 도벽을 검열하려는 이 시도가 실패하게 되어 기쁩니다.”

그러나 그는 여전히 자신의 조사와 관련하여 파이낸셜 타임즈에 게재된 기사에 대해 두 번째 명예 훼손 소송에 직면해 있습니다.

HarperCollins의 대변인은 이 사건을 “법률”이라고 설명했습니다. 이는 피고인에게 막대한 재정적 위험을 안겨주는
법적 조치로 피고인을 침묵시키거나 철수시키는 효과가 있습니다.

“HarperCollins는 고품질 수사 논픽션을 출판하고 영국 법원을 이용하여 작가를 침묵시키려는 사람들의 법적 공격에
맞서 우리 작가를 보호하기 위해 최선을 다하고 있습니다.

“HarperCollins와 저자가 공익 저널리즘을 변호하는 데 상당한 법적 비용과 개인적 책임을 져야 하는 것은 매우 불공정합니다.”

그러나 ENRC의 대변인은 이 사건이 공정하게 제기되었으며 그 책으로 인해 명성에 막대한 피해가 있었다고 주장했습니다.

대변인은 “영국 사법부의 독립은 우리의 민주주의와 우리가 공유하는 자유주의적 가치에 대한 영국의 가장 큰 수호”라고 말했다.

“법원을 통해 우리의 명성을 지키기 위한 합리적이고 균형 잡힌 조치를 잘못 설명하려는 시도가 증가하는 것을 목격하게 되어 유감입니다.

“우리는 우리 자신의 사업을 포함하여 문제에 대해 공정하고 객관적으로 보도할 언론의 권리를 전적으로 지지해 왔습니다.”